Reports
Dec 14, 2023

The Hydrogen Series: Part 3

Thomas Boigontier

Robin Girard

The Hydrogen Series: Part 3

Back in May and June 2023, Zenon and Archery Strategy Consulting published the first two parts of their series of reports on hydrogen. These were devoted respectively to the comparison of the different hydrogen production technologies and the analysis of European renewable hydrogen production targets.

Although the renewable hydrogen that will be produced in Europe in the years to come is often makes the headlines for its potential new uses (hydrogen cars, electricity production and storage, etc.), it is necessary first and foremost to decarbonize its current uses. In fact, 8.7 million tonnes of hydrogen were already being consumed in Europe in 2020, 82% of it by just two industries: oil refining and the production of ammonia, the main compound used in the manufacture of nitrogen fertilizers. Since 91% of European hydrogen production capacity runs on natural gas, hydrogen production emitted more than 80 million tonnes of CO2 in 2020, or 2.5% of EU-27 emissions. Replacing this hydrogen with low-carbon hydrogen would considerably reduce these emissions.

In addition to the technological and industrial challenges, the production of low-carbon hydrogen must also become economically competitive so that today's consumers can rapidly decarbonize their activities. This report, which complements the two previously published, looks at the influence of various economic factors on the difference between the production cost of low-carbon hydrogen and that of fossil hydrogen.

En mai et juin 2023, Zenon et Archery Strategy Consulting publiaient les deux premiers volets de leur série de rapports sur l’hydrogène. Ces derniers étaient respectivement dédiés à la comparaison des différentes technologies de production d’hydrogène et à l’analyse des objectifs européens de production d’hydrogène renouvelable.

Même si l’hydrogène renouvelable qui sera produit en Europe dans les années à venir se retrouve souvent au cœur de l’actualité pour ses nouveaux usages potentiels (voiture hydrogène, production et stockage d’électricité…), il est pourtant nécessaire de décarboner en premier lieu ses usages actuels. En effet, 8,7 millions de tonnes d’hydrogène étaient déjà consommées en Europe en 2020, dont 82% par seulement deux industries qui sont le raffinage du pétrole et la production d’ammoniaque, composé principal entrant dans la fabrication d’engrais azotés. Puisque 91% des capacités de production européennes d’hydrogène fonctionnent au gaz naturel, la production d’hydrogène a émis plus de 80 millions de tonnes de CO2 en 2020, soit 2,5% des émissions de l’UE-27. Remplacer cet hydrogène par de l’hydrogène bas-carbone permettrait de réduire considérablement ces émissions.

Outre les enjeux technologiques et industriels, la production d’hydrogène bas-carbone doit aussi devenir compétitive économiquement pour que les consommateurs actuels puissent décarboner rapidement leurs activités. Ce rapport, qui vient compléter les deux publiés précédemment, s’intéresse alors à l’influence de différents facteurs économiques sur la différence entre le coût de production de l’hydrogène bas-carbone et celui de l’hydrogène fossile.

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