Oct 18, 2022

Technology and innovation: What role in the fight against climate change?

François de Rochette

Greg De Temmerman

Technology and innovation: What role in the fight against climate change?

Innovation and climate

This document presents a synthesis of two reports by the IEA and the IPCC, complemented by various references on clean innovation. It reviews the main principles and mechanisms of innovation and R&D applied to climate technologies, the dynamics observed in the sector over the last few years, the possible developments over the next decades and the conditions necessary for their fulfilment, particularly in the face of potential barriers.

Innovation has been an essential vector in the deployment of low-carbon energies over the last few decades, both in terms of growth in installed capacity and lower costs.While currently available technologies are sufficient to achieve decarbonization goals by 2030, in the longer term, novel technologies will be needed for some harder-to-abate sectors. According to the IEA, achieving decarbonization will require deployment rates for these technologies that have rarely been observed in the past- and therefore, as highlighted in the IPCC report, a rethinking of innovation direction.

Understanding the mechanisms of innovation, in particular by analyzing past development dynamics, is essential to ensure the deployment at scale of climate technologies that are less mature today, but whose long-term success will depend on actions and decisions taken in the short term.

Innovation et climat

Ce document présente une synthèse croisée de 2 rapports de l’IEA et du GIEC, et parcourt les grands principes et mécanismes d’innovation et de R&D appliqués aux technologies climat, les dynamiques observées dans le secteur sur les dernières années, les évolutions possibles sur les prochaines décennies et les conditions nécessaires à leur réalisation, notamment face aux potentiels points de blocage.

L’innovation a été un vecteur essentiel dans le déploiement des énergies bas-carbone sur les dernières décennies, tant en termes de croissance de la capacité installée que de baisse des coûts. Si les technologies actuellement disponibles sont suffisantes pour atteindre les objectifs de décarbonation à l’horizon 2030, à plus long-terme, de nouvelles technologies seront nécessaires pour certains secteurs plus complexes à décarboner. Selon l’IEA, l’atteinte de la décarbonation passe par des rythmes de déploiement pour ces technologies rarement observés par le passé – et donc, comme mis en avant dans le rapport du GIEC, par une innovation repensée dans son ensemble.

Comprendre les mécanismes de l’innovation, en analysant notamment les dynamiques passées de développement, est essentiel pour s’assurer du déploiement à l’échelle des technologies climat moins matures à l’heure actuelle, mais dont le succès à long terme dépendra des actions et des décisions prises à court terme.

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